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揭开恒星核心之谜的中微子天文学
  • 揭开恒星核心之谜的中微子天文学

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        探测星体的核心,在今天已不再是幻想,更不是神话。随着中微子天文学的诞生,揭开恒星核心之谜已为时不远了。

        什么是中微子?中微子是一种能相互作用的粒子。它有很强的穿透本领,即使是星体核心产生的中微子,也会不须任何碰撞地穿透到星体之外,这些中微子携带着丰富的有关星体核心的信息。探测星体内部现象最有效的方法已不再是利用光子,而是中微子。

        天文学家探测太阳中微子的工作已进行了20多年了,现在又将这种极有效的方法运用到超新星核心大坍缩的研究。

        超新星的能量主要以中微子方式释放。超新星核心大坍缩时,引力坍缩能多数都转变成中微子能,而光能、动能只是很小一部分,也就是说,超新星爆发时,主要是颗中微子星。

        科学家曾做过计算,新星大坍缩时,星体中的电子缓缓不断地被“挤压”到质子里,变成中子和中微子。一次超新星爆发就要发射大约1058个中微子。每个中微子的能量大约是10Mev(百万电子伏)。

        奇怪的是1987年2月23日,当距离地球最近的一颗超新星 sN1987A爆发时,地球上每个人的身体都有1013个中微子穿过。中微子的数量那么多,能量又那么大,为什么我们却毫无感觉呢?这是因为它们的作用实在太弱了,只有用极其灵敏的探测器才能感受到这些中微子。人类在1987年2月

        23日第一次探测到超新星爆发放射的中微子。尽管 sA1987A发射到地球上的中微子共有1027个,人类却只探测到27个,但是,这仍旧向世人宣告:太阳系外的中微子天文学从此诞生,揭开恒星核心之谜的日子已近在眼前。

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