• 地球是个大磁铁

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        早在13世纪,意大利人马可波罗把东方用磁铁制作的罗盘针传到欧洲。法国巴黎大学教授贝累左利努斯,对从东方传来的不可思议的磁铁作了认真的研究。

        他把磁铁放在木板上,将木板漂浮在水面上,这时发现载磁铁的木板总是指着南北的方向。他又把用磁铁摩擦过的铁板也放在上述那种木板上,当把木板放在水上时,发现木板也同样指向南北方向。为什么用磁铁摩擦过的铁板具有磁铁性质呢?

        英国医生吉尔伯特也做了贝累左利努斯的实验,他将磁铁对半切开,分别放到木板上,并使之漂浮于水面进行观察,发现被切开的磁铁,仍然分别指向南北方向。还发现:将一块磁铁的南极与另一块磁铁的南极相接近时(或北极与北极相接近时),发生互相排斥的现象,而一块磁铁的南极与另一块磁铁的北极相接近时(或北极与南极相接近时),发生互相吸引现象,他把这种互相作用力称为磁力。

        吉尔伯特研究了为什么磁铁能指向南北方向,通过试验已经知道一块磁铁的南极与另一块磁铁的北极是互相吸引的,他由此考虑到,是否地球本身就是一个大磁铁呢?地球的两极是磁极,从而吸引地面上的小磁铁都指向南北的方向。

        为此,吉尔伯特用大块的磁铁矿石研磨出一个“小地球”模型,然后找出“小地球”的南极和北极,并且使用海员用的罗盘针在“小地球”上作观察,罗盘针指向了“小地球”的南北极,这种情形与罗盘针在地面上指向南北方向的情形是完全一致的。吉尔伯特以这个实验证明了关于地球本身就是一个大磁铁的猜想。

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