• 火星移民

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        向火星移民的理想
        迄今为止,几乎可以肯定,火星上没有生命。那里的空气相当稀薄,在火星大气里,二氧化碳占95%以上,而氧气只占0.13%,气压很低,只有 10毫巴,大约为地球的 1%;气温也是比较低的,昼夜温差特别大,达到120℃以上。然而,美国送往火星的探测器却发现火星上存在着“生化活动”的某种迹象。
        既然如此,能不能将火星环境来一番改造,让地球人住到火星上去,从而使“火星地球化”呢?
        地球生命要求一系列苛刻条件,这是人所共知的事。适当的温度汽压;具有固定成分的空气;要有水;能够阻挡来自宇宙的紫外线辐射……哪一条都不可缺少。
        如此看来,火星上一点也不具备这些条件。
        是的,火星环境是相当严酷的。尽管如此,科学家们却认为,地球人能够把火星大气改造好,使它成为适合地球人生存的崭新环境。要做到这一点,虽然并不是轻而易举的事,但如果地球人舍得花钱还是能够做到的。
        经过一系列探测,我们已经知道,长期冻结的火星土层含有大量的水和二氧化碳。科学研究人员认为火星上肯定有氮,它即使不以氨的形式出现,也会以硝酸盐的形式存在着。因此,制造新的火星大气所需的原料是不用发愁的。目前,科学家们拟定把改造火星大气的计划分为两步:
        第一步:把蕴藏在冻土层里的二氧化碳和水蒸发出来。这样做既可以不断地增加火星的大气压,又可以使火星的温度不断增高,实现这一过程所需的能量是相当可观的,每平方厘米的土层大约需 11.72 X102焦(J)。如果能把火星所接受到的太阳能的 1%用作热能来源的话,那么实现第一步大约要100年。
        第二步:彻底改造气体成分,从而使火星大气成分与地球大气十分相近。这就是说,必须把二氧化碳分解为氧,再从其他化合物里分解出氮来。实现这一过程大约需1万年。对于人类来说,回万年确实太长了。但是从天体演化的角度来看,l万年不过是短暂的一瞬。我们居住的地球也是经过几十亿年时间才演化成今天这个样子的!
        经过改造了的火星大气不一定很稳定,会引起火星气候的不稳定,但是所有这些都不会成为“火星地球化”的阻碍。因为火星上的全部生物对这种不稳定环境都有一定的适应能力,这跟地球上的情况是完全一样的。三四十亿年来,由于地球上的太阳辐射几乎增加了30%,才使迄今地球上的温度比遥远的过去高得多。但是,在数千万年的期间内,地球上的温度仍然可以认为是稳定的。因此,在未来的火星上所产生的生态系统同样也会变得稳定起来,并能适应火星上日照条件的各种变化。
        关于对付来自宇宙的紫外线辐射问题,应当说并不是很困难的。如果有一天地球人被应召到火星上去的话,那么只要事先把自己武装起来就行了。我们知道,玻璃有阻挡紫外线又不影响光合作用的特殊功能。因此,火星上的植物可以在暖房里生长,动物可以放在玻璃笼子里喂养,人用一种吸收性涂料就能把自己保护起来。如果在改造的火星大气中能制造出大量的甲烷来,那么火星周围就跟地球一样,也会形成一个天然的保护屏障,那当然是再好不过了。
        目前人们正在研究在火星上建造研究站的问题。建造研究站是要让地球人甚至整个家庭都到站里去生活。这也是“火星地球化”第一阶段所要实现的计划。为此,必须首先解决先遣人员的饮食问题,特别是水。白天火星温度逐渐升高,冻土层里的水会自然蒸发,而使周围空气变得饱和起来。但是,要把火星空气里的水提取出来,则须耗费大量的热能。但不管怎样,从理论上讲,第一批火星人是能够生产自己所必需的水和空气的,而且还能生产食品,制造有机化合物和肥料。现在人们已经知道有许多种植物可以适应低压严寒的气温,比如某些地衣、苔藓和海藻等。这类植物是可以用来肥沃土地的。所有这些研究都在进行之中。
        第一批“火星人”利用他们掌握的化学原料,可以合成许多化合物,像氨水,既可以用它来肥沃植物,又可以用来发电和生产亚硝酸等等。总之,在现有技术条件下,一切生活必需品的东西都可以从火星的土层里和大气中提取得到。因此,“火星地球化”似乎并不困难,技术上的问题看来也不是不可逾越的障碍,但问题在于要有足够的钱来发射开拓火星的足够数量的飞行器。
        星际旅行曾经是人类最美好的幻想,如今,这个幻想正在变成现实。虽然实现“火星地球化”还非常遥远,但是,可以肯定,第一批登上火星的地球人可能是火星的开拓者,未来的“火星人”也许就是地球人的移民。当然,只有待到“火星地球化”以后,火星才称得上是地球的亲密“姐妹”!”

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