• 黑熊冬眠与宇航

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        黑熊冬眠与宇航
        美国南达科他州大学一位科学家正在研究黑熊,企图发现它们的两项秘密:其一是它们如何进入冬眠。如果太空人能够这样做,超长程太空飞行的问题之一将可获得解决。贮藏旅程中所须食物和水的空间将可节省,因为到另一世界去的冬眠中的旅行者,简直不须要饮食。其二是它们在冬眠中身体如何有效地处理代谢废物??尿。尿是当身体分解蛋白质时所产生的废物。如人的肾脏机能不良,尿可以致命。知道黑熊的这第二项秘密,将有助于肾受损害的人不必使用肾脏机或换肾而保持生命。
        研究黑熊的这位科学家名叫尼尔逊,是一位医生,一位营养专家,也是研究北美黑熊的权威。黑熊胜过人类之处是,每年冬季能冬眠3-5个月。除了在冬眠期间能不饮不食外,它也不必排尿和排粪。更重要的是,它一醒来就能如平常一样。
        尼尔逊说:“应该设计一种方案,利用冬眠的原理于人类的超长程太空飞行中。”尼尔逊已研究了黑熊10年,但黑熊冬眠的重要关键及其身体的最终周期仍未弄清楚。他相信,冬眠是由一种特殊的激素在秋季时开动。当这发生之前,黑熊即每日外出吃最丰富的餐。它回天花费20小时去用食物填饱自己的肚皮,所摄取的热量由平时的 I日 8000焦(J)升到 20000焦(J)。
        尼尔逊并不为未来的冬眠太空人要像黑熊那样的规模大吃。他计算过,太空人在升空冬眠前大约只要体重超重18.2千克即可以。然而,增肥是容易的,冬眠却是一个难题,更不要说从长期冬眠一切系统均陷于几乎完全停顿的状态中如何苏醒的问题了。
        尼尔逊非常赞赏黑熊的能力。“黑熊是动物王国的真正统治者。”他说,“他能够靠自己对抗任何除人以外的敌人,无论是在夏季还是在冬季冬眠之际。”
        “它愿意吃几乎任何食物,并且每年冬季冬眠期间有3-5个月可完全不饮不食。但在冬眠中的任何时间,均能迅速醒来,而且身体的活动和对外界的反应均能如常敏捷。”
        不像其他的冬眠动物,如松鼠和爬虫之类??尼尔逊称它们为深睡者??黑熊是浅睡者。深睡冬眠的动物,可以被抛弄而无知觉。遇到一只冬眠中的黑熊,如果你去触动它,幸而有命生还的话,你将会后悔去碰它。
        在冬眠期间,黑熊的身体是由先前积贮的额外蛋白质所维持。复杂的试验显示,冬眠期间黑熊的肾仅产生少量的尿,而这些尿,又被重吸回血中,但却并无致命数量的尿素积聚。如果是人,两星期之内尿素积聚就会死。到了冬眠末期,黑熊的体重比秋季时轻了约1/4,但并不表现极饥饿的样子。
        更令人吃惊的是:雌性黑熊在冬眠时期产子,它的优异效率的营养系统给它自己提供食物,和给它的小熊提供奶。
        从上述的黑熊的冬眠情况看,如果放在太空船中的太空囊保持在黑熊冬季冬眠时的温度,黑熊是最适宜于作太空飞行的动物。
        黑熊在冬眠期间的代谢适应,与任何其他的动物不同。研究它,有助于解决慢性肾病营养的问题。
        尼尔逊博士认为,研究黑熊冬眠不独有助于解决长途太空航行的问题,也有助于解决人类过胖、营养不良和失眠等种种问题。

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