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不守信用的保管者(法国)
  • 不守信用的保管者(法国)

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    多谢文艺女神的恩赐,
    我能尽情赞美动物。
    也许其他一些人物,
    在我笔下不会更加出色。
    在我的著作里狼用神的语言在和狗说话,
    那些动物,争先恐后一个个扮演不同的角色,
    一些扮疯子,一些则演圣贤。
    不过常常是这样,
    那些疯疯癫癫的人倒常是优胜者。
    这种例子实在不胜枚举。
    同样我在这出戏里,
    让骗子、暴君和一些罪大恶极、忘恩负义的人物登场,
    此外再加上许多很不谨慎的大笨蛋,
    那么多的傻子,那么多的吹拍的人,
    而且我还可以加上一大群一大群说谎的人。
    圣人说过人人都在说谎。
    要是在说谎的人里只把出身低微的人算上,
    那么人就可能一点也不为人类这一缺点而感到难受。
    不过我们大家都在内,
    不管是大人小孩,我们都说过谎。
    但如果有人是这么认为,
    那我就会去支持那反面的意见了。
    而且还有人像伊索和荷马那样说谎,
    不过一个真正说谎的人还做不到这一点。
    通过艺术创造,
    故事写得相当美妙动人,
    再借助于诗的虚构,
    这样就给我们指出了真理。
    伊索和荷马都有著作,
    我认为这些著作应该永远流传,
    而且,要是可能的话,
    就该像他俩一样,想说谎而不说。
    不过有一个保管人是会说谎的,
    这是个坏蛋又是个大笨蛋,
    他后来得到了报应。
    以下就是那个故事。

    一个波斯商人要外出经商,
    一天他把一百斤铁寄存在他的邻居家里。
    回来之后他问他的邻居:“我的铁呢?”
    “你的铁?我很抱歉,我要告诉你,没有了。
    一只老鼠把它都吃光了。
    我责备我的仆人,但又有什么办法呢?仓库总是会有洞的。”
    这一奇迹使得商人惊叹不止,
    不过他装作很相信的样子。
    过了几天他把这个不守信用的邻居的儿子骗去藏了起来,
    这之后又去请当父亲的来吃饭。
    父亲谢绝了。他哭着对他说:
    “我请你别请我吃饭,
    我什么好心情也没有了,
    我爱儿子胜于爱我的生命,
    我只有这么一个儿子。我说什么呢?唉,我失去了他!
    有人把他从我这里拐走了。你可怜可怜我的苦命吧!”
    商人马上回答说:“昨晚黄昏时分,夜色朦胧,
    一只猫头鹰来把你的儿子劫到一所破房子里去了。
    我看见它驮着他。”
    父亲说:“你怎么能够使我相信一只猫头鹰能驮走这样沉的猎物?必要的时候,倒是我儿子可以逮住猫头鹰。”
    “我不用对你说这是为的什么,”商人接着说,
    “不过,总之我是看到了。我亲眼看到的,我就这样告诉你。
    至于我说了之后你是否相信,
    那我就管不着了。
    要是有个地方一只老鼠能够吃光一百公斤的铁,
    那么那个地方的猫头鹰能够劫走一个重达五十公斤的孩子,
    你又何必觉得奇怪呢?”
    于是邻居才明白了这次假失踪的真正原因,
    就把铁归还给商人,
    而商人也把他的孩子还给他。

    同样的争论也发生在两个旅行者中间,
    他们中的一个是这样的一个人,
    他不借助放大镜就什么也看不见。
    在他看来一切都是庞然大物。听听他们说些什么吧!
    他们说欧洲和非洲一样,有着许多怪物。
    那喜欢夸大的人说:
    “我看见过一棵白菜,比一所房子还要大。”
    “不过我呢,”另一个说,“我看见过一个锅,有一座教堂那么大。”
    第一个就嘲笑他。另一个就说:“慢点,
    人家造这样的锅就是为了煮你那样大的菜!”

    那个有锅的人爱开玩笑,那个有铁的人是相当能对付。
    当事物显得过于荒唐时,
    想用道理来纠正谬误确实显得太斯文了,
    这时夸大就是最直截了当的方法,根本犯不上去发火。

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