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患病国王乔治三世
  • 患病国王乔治三世

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     威尔士亲王弗雷德和王妃奥古斯塔所生的长子乔治·威廉。弗雷德里克刚 12 岁时,他的父亲就去世了。由于小乔治的父亲弗雷德和爷爷乔治二世的关系相当紧张,小乔治是在圣詹姆靳广场边的一所住房里诞生的,因为国王把他的父母从王宫中驱逐出去了。
        小乔治在学校时功课较差,他显得比他的真实年龄要小。然而,从很小时候起,他就懂得自己是帝王的后代。常和他一起玩的小朋友之一是未来的诺思勋爵。诺思的父母对儿子说:“诺思,见到小乔治王子时要向他鞠躬,称呼他陛下。与他玩游戏时,要想法让他赢,千万不要动手打他。儿子,只要你讨他喜欢,天知道,有朝一日,你就可以谋得一个挂名好差事。你的父亲也就可以从男爵升为伯爵了。”    十分奇怪,在这种环境下,小乔治竟具有一种招人喜欢的性格。他被描述成“沉默寡言,谦虚谨慎,动辄害羞”的孩子。对小乔治一生影响最大的是他那位占有欲颇强的母亲,以及母亲的好友布特怕爵。小乔治把布特伯爵看成自己生身的父亲,有什么事,总是去征求他的意见。
        1759 年,当小乔治知道自己不久即将成为国王时,他爱上了萨拉·伦诺克斯郡主。她是前朝的国王查理二世的后裔。小乔治写信给布特伯爵说:“我想,有朝一日,您会同意我将她立为王后。”而布特伯爵却劝小乔治放弃与自己臣民结婚的想法,而到德国的公主们中物色合格的人选。
        小乔治在祖父去世后立即登基。这位 22 岁的乔治三世好像有很多长处。
    乔治二世的首相沃波尔说他“身材魁梧,气宇轩昂,红光满面,笑容可掬”。
    乔治三世还继承了家族那种两眼凸出、肤色白皙的生理特征。尽管他不算十分漂亮,但按照日尔曼人的看法就很不错了。
        由于欧洲各王室之间通婚频繁,本朝开国之君乔治一世的父亲是德国人,母亲是安妮女王,所以乔治三世的祖父和父亲都有较重的德国口音。而乔治三世却是在英国出生并接受教育的。他完全与英国人息息相通,从未去过祖籍德国汉诺威,他是安妮女王去世以来,能说一口纯正英语的君主。憎恨和畏惧外国人的英国人,是很在乎这些事情的。
        乔治三世的书读得并不好,但他却不辞辛苦,竭尽一切努力去完成国王的职责。很少有像他那样自觉到对上帝、对臣民应尽职责的君主。国王是个笃信宗教的年轻人,不像乔治二世半心半意做样子,他的宗教信仰是非常虔诚的。乔治三世一辈子每做一次祈祷总要花去大量的时间。
        乔治三世上台后的当务之急,是整顿祖父宫廷中声名狼藉的骄奢淫逸风气。登基一个月后,他就发表了一篇文告,鼓励孝梯忠信、礼义廉耻。国王一紧张话就说得很快,而且有些口吃,并在说话的停顿声中发出嗒嗒声。为此,曾有人诽谤国王,说他已显出神志不清的迹象。与乔治一世和乔治二世相比,乔治三世似乎是有点迟钝,有点死板。尽管他的所作所为遭到歪曲,比任何一代英国君主都要严重得多,尽管他也犯过错误,但他是汉诺威王朝中唯一可以称为正直高尚的人。
        选取了一位门当户对的德国夏洛蒂公主做王后以后,乔治三世便着手摧毁辉格集团的权力。这个集团自 1714 年以后一直控制着政府。过去,乔治二世亲自遴选大臣,但只限于在狭小的职业政客这个特权阶层中遴选。乔治三世拒不接受这种限制,这并不违犯宪法。这时候,欧洲大陆各国已建立了君主开明专制,但乔治三世并不想仿效,而是亲自过问国事。他不像他的祖父乔治二世,长期住在汉诺威过着安逸的生活,而国王的大权却旁落了。乔治三世先后免去了皮特和纽卡斯尔的首相职务,起用他的恩师布特伯爵掌权。
        布特伯爵与詹姆士二世保王党人有过瓜葛,后来虽然加入了代表新兴地主、资产阶级利益的辉格党,但并没有担任党内要职,而且他来自仍被英国人视为化外之地的苏格兰,这些情况都对布特不利,因此乔治三世自然就遇到了不小的阻力。乔治三世为了保住布特的权位,采用了一些连他自己也痛恨的手法。布特费尽心机通过议会与法国缔结和约后,接着就辞职了,他不愿面对全面的攻击。

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