• 白鹅的功勋

  • 白鹅的功勋


    公元前四世纪末,罗马的势力已经相当强大了,它征服了意大利中部,周围的许多部落都拜倒在他们的脚下;唯有西北部的高卢人却不把罗马看在眼里,他们不断地向南侵犯,先准备攻下罗马旁边的克鲁新城,然后再进攻罗马。
        克鲁新城离罗马仅有 200 公里,守城的将官见高卢人来势汹汹,吓得惶惶不可终日,赶快向罗马元老院求援。
        罗马元老院立即召开紧急会议,决定派三名使节去会见高卢国的首领高林,劝他立即退兵。高林连坐都没让他们坐,自己靠在椅子上,两眼望天,神气十足地说:“为你们自己想想吧,再有 100 天,我们就要打进你们的罗马城了,何必为别人操心呢!滚吧,罗马人!”    三个使节肺都气炸了,回来的途中从克鲁新经过,决定留下来帮助他们出谋划策,非顶住这群强盗的进攻不可,其中一个使节是弓弩手,竟然把前来探听消息的高卢人的酋长一箭射死。
        作为使节来说,这是违反当时的外交惯例的,高林气得咆哮如雷,一掌把面前的桌子掀翻了。这几个罗马人,竟敢帮克鲁新干出这种事来。他的一位大臣走过来,在他耳边悄悄说了几句,他点点头,立即挑选几个身体壮实的高卢人作使节,去罗马向元老院提抗议,要求把那三个使节交给他们,由他们来惩治。
        哪有这等好事!罗马元老院一口回绝,还当场表示,不但不交出三个使节,还要把他们选为罗马军事保民官。这是一种人身不受侵犯的特殊官职,权力相当大,甚至可以否决元老院的决议。
        高卢的使节把这个消息告诉了高林,气得他像一头被人愚弄的尖角牛,狠不得马上冲进罗马,把那些元老拖出来,一个个地顶死。他再也忍耐不住了,亲自率领 7 万大军,直接向罗马开了过来。
        高卢人以迅雷不及掩耳之势,一直打到离罗马城不远的阿里里河的地方。罗马人也不示弱,派出大军上前迎战。
        别看高卢人个头矮小,但体格健壮,打起仗来十分勇敢;即使受了伤,只要还有一口气也不愿离开队伍;士兵们冲锋起来,从不戴帽子,光着脑袋往前跑。许多士兵一手举着长矛频频向对方刺去,一手握着板斧,残酷地挥舞着;有的奔到受伤者后面,一斧头砍下那人的胳膊,抓住就啃,啃得津津有味。这些举动,是罗马人从未见过的,还没打一会儿,罗马军队就被高卢人压到河滩上,他们后退无路,只得往河里跳,河流湍急,不少人被激流吞没,另一部分士兵则狼狈逃回城里,慌乱中,连城门也忘了关。
        这一天是公元前 390 年 7 月 18 日,这就是罗马的国耻日。
        罗马的溃军退到城内,还要后退,被执政官曼里喝住了:“别跑了,再跑整个罗马就灭亡了!”他决定把队伍撤到城后的卡庇托林山冈上,以待援兵。卡庇托林山是罗马城内一座最高的山,一边是悬崖绝壁,另一边虽然山势较平缓,但也是易守难攻。山冈上条件十分恶劣,连喝的水都没有。事到如今,为了保存实力,只好先上山避一避了。
        曼里大步走进元老院,见元老们正围坐在满是蜡烛的大厅里祈祷。曼里上前一步,大声道:“请诸位随我们一道上山吧!”    大厅里静静的,没一个人吭声。
        曼里忍不住了,激昂地把手挥了挥:“高卢人已打到城外了,难道我们的元老们就在这里等死吗!”    一个白胡子垂到胸口的元老睁开眼,一板一眼地说:“除非我死了,你可以把我的尸体背上山。”    元老们交头接耳议论起来:“哼,宁愿死在这里,也不上山!”“我就不信,高卢人敢动我一根汗毛……”    他们换上节日的盛装,排着队来到中心广场,坐在象牙圈的椅子上,等待着敌人的到来。

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