• 坚湖上的老鼠

  • 坚湖上的老鼠


        今天,当人们提起大饥荒时,总会说那是发生在遥远的地方的事。比如说,在欧洲,现在再不会因为缺粮而出现饿浮遍野的情况了。然而从前在这里可并不是这个样子。
        就在好多世纪以前,有一天,坚湖地区突然下了一场倾盆大雨,沿岸所有的土地全被淹没了。暴雨猛烈异常,水流不仅冲毁了庄稼,而且卷走了很大一部分耕地,大批的房屋倒坍了,森林里成片的松林陷入湖底,那情形就像是山崩地裂一样。
        放晴以后,一连好多天骄阳似火,使这个地区出现了从来没有过的高温酷暑,庄稼根本无法下种。人们只好眼睁睁地望着夏天白白过去,整整一个冬天,他们又忙着把冲进河谷里的泥土再搬回来。
        既然颗粒无收,人们就再没有什么可以充饥,于是一场大饥荒降临了。
        那时候,坚湖边上有座巨大的城堡,城池四周围着高墙,不分日夜都有一支雇佣的队伍在那里巡逻,这就是滑塞尔堡城堡,它是富有的领主古汀根爵爷的府宅。这位爵爷动用许多差役来服侍他和他的家人。在那些侍女当中,有个六十多岁的老婆婆。她是亲眼看着这位爵爷长大成人的,因此她也是唯一敢于对他的所作所为直言不讳的人。当她听说周围有数百名孩子被活活饿死,不少人家全都缺吃少穿、无处栖身时,她就去对主人说:
        “无论如何,你得伸手拉他们一把才行。在你的库房和谷仓里装满了足够吃上五年的粮食。只要把它们拿出一半,这些人就可以得救了。你给他们的这些食粮能使他们活到来年秋收,这样一来,你绝不会减少半点收入。”
        可是爵爷听了,却怒不可遏地说:
        “这话用不着你来对我讲,你只管自己的事好了。让那些只知道吃粮食的老鼠饿死算了,我可一点儿也不在乎。等他们全死光了,还会有其他人来代替他们给我干活的。”
        在这些灾民当中,就有不少是老婆婆的亲戚,她自己也是从被她的主人叫做“老鼠”的这些人当中出来的,因此听到这番话,她受到了很大刺激,在亲人们饥肠辘辘时,她觉得自己不能心安理得地吃着饱饭,便决定离开城堡。
        当天晚上,夜幕降临时,她就走出了暗道。微风轻拂着她,湖中浪花轻荡,天上没有一颗星星,夜黑得伸手不见五指。她走了几百步,又停下来,回头望了望主塔上的灯光,想象着那摆满了食品的餐桌,再过一会儿,爵爷和他全家就要在这张桌旁就座用餐了。她朝湖滩的沙子上啐了一口说道:
        “无耻的吝啬鬼,你休想再得到一点同情!”
        她曾像爱自己的孩子一样爱过这个人,可现在,她对他只有憎恶。
        她就向离得最近的一个村子走去,找到了那些住在破房子里的人,又把自己篮子里带出来的不多一点食物分给了他们。然后,她对他们说:
        “你们大伙吃的东西,城堡里有的是!我请求把麦子分给你们,爵爷不答应。可是如果母亲们把饿得只剩下最后一口气的孩子抱给他看看,也许他不会残忍地拒绝你们的。”
        于是,大伙选定了十二个妈妈。第二天一早,她们每人抱上一个骨瘦如柴的孩子,来到了城堡的正门前。可是爵爷刚一看到她们,就让他的卫队和看门狗把他们赶开,并且喊道:
        “你们不会要我不去喂养这些狗,而来养活你们的孩子吧?这些狗能给我忠实地看守门户,可你们的孩子屁用也没有。”
        妇女们回来以后把经过讲了一遍,她们中有几个哭了起来,而其他人的目光个个冷漠而严厉,眼神里充满了愤怒,她们要求男人们全都到场。这时年岁最大的老妈妈开了腔:

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